Singing with Methodists

David Bradwell
Co-opted Staff, Writer, Church of Scotland

Budakeszi United Methodist Church won’t have a problem for animal extras if it ever wanted to put on a Nativity Play or Palm Sunday procession.

A donkey, a handful of sheep and several chickens all live in the large garden surrounding the church.

Methodist donkey

Methodist donkey

Churches all over Budapest welcomed CEC Assembly participants on Sunday morning, each to a church of their own denominational family.

Nine participants were welcomed at Budakeszi UMC.

Budakeszi is a small community set in a picturesque forest on the western outskirts of Budapest.

On a glorious summer day the buzzing of insects (and the occasional baa of one of the sheep) were the only sounds to disrupt the peace and tranquillity of the quiet valley.  The noise of the city centre (and the stress of the CEC Assembly) seemed a whole world away.

A Wesley scout

A Wesley scout

It was a special day at Budakezsi United Methodist Church as the scout group was being sent off to a summer camp in Transylvannia.  The group, named in honour of Methodist founder John Wesley, joined the service wearing their official scout uniforms, but, over lunch and before they set off on their long drive they changed into their ‘Keep Calm – I’m a John Wesley Scout’ t-shirts.

Methodism, it is often said, was ‘born in song'; John Wesley’s brother Charles was a prolific hymn-writer.

The singing at Budakezsi was robust and heartfelt.

The rendition of Fanny Crosby’s ‘Blessed Assurance, Jesus is mine’ lifted the rafters with the chorus sung in Hungarian and English: “This is my story, this is my song, Praising my Saviour all the day long.”

The church is a new (and still not-quite-finished) building, but Methodist mission work has taken place on the site since the 1920s.

The property was confiscated during the communist era, and was returned to the church by the state in 1995.

The large site includes a garden for flowers, soft fruit, vegetables as well as a pear orchard and a small football pitch.

The buildings house a care home for older people (who help to look after the garden) and accommodation for around 40 students, who study at different colleges around the city.  The church soon hopes to expand its work, by establishing a project to work with disabled children.

Methodist church

Methodism is a minority church in every country in Europe.

There is therefore a great deal of commonality and fellowship amongst Methodists from different places; theology, history, style of worship are all part of the special closeness which Methodists describe as connexionalism.  The easy friendship between sister and brother Methodists made the visitors to Budakezsi feel very much at home.

The warmth of the welcome was a real highlight for these Methodists of their time in Hungary.

Zöldebb és fenntarthatóbb CEC

Zságer László Zsolt
Magyar Református Egyház

Már a 2009-ben megrendezett lyoni nagygyűlésen felvetődött a fenntarthatóság mellett a környezettudatosság gondolata is teremtett világunk megőrzése érdekében. Ez a XIV. CEC Nagygyűlés budapesti helyszínén már nemcsak gondolat, hanem megvalósuló gyakorlat. Julio Murray panamai püspök szerint, keresztényként arra vagyunk hivatottak, hogy jó életünk legyen, s nem kizárólag arra, hogy jól éljünk. Ez a gondolat egybecseng a fenntarthatóság és a környezettudatosság szükségszerűségének gondolatával.

CO2 compensationA környezettudatosság és a fenntarthatóság iránti elkötelezettségnek több nyoma is fellelhető a nagygyűlésen:

  • Egy konferencia papírigénye általában roppant mennyiséget tesz ki. Ezért erre a nagygyűlésre már úgy készültek a szervezők, hogy a lehető legtöbb keletkező anyag és tartalom a szervezet honlapján kerüljön megosztásra a papírfogyasztás csökkentése végett. Ez csak részben valósítható meg, hiszen számos anyagot szükséges kinyomtatni. Ám ehhez is újrahasznosított vagy energiahatékony papírt használnak.
  • A rangos eseménynek helyet adó RaM Colosseum művelődési központ és Danubius Hélia szálloda vezetősége és személyzete is a szervezők segítségére van a környezettudatosság megvalósításában – többek között – a szelektív hulladékgyűjtés, a többször használatos kéztörlők használata, környezetbarát tisztítószerek alkalmazása, a hatékony energia- és vízfelhasználás és a szén-dioxid kibocsátás visszaszorítása révén.
  • A fenntarthatóság és a szénlábnyom minimalizálása érdekében a szervezők gondoskodtak, arról is, hogy az ételekhez használt alapanyagokat lehetőleg helyi kereskedésekből és termelőktől szerezzék be. A konferencián található vízállomások és a bennük lévő víz is (amit a többször használatos poharainkból iszunk) mind Magyarországról származnak.
  • Mivel az utazás is szén-dioxid kibocsátással jár, ezért arra kérték a résztvevőket, hogy egy jelképes összeg befizetésével járuljanak hozzá különböző ökológiai projektekhez, többek között ahhoz a faültetési projektekhez, ami a magyarországi egyházak és környezetvédelmi szervezetek együttműködése által valósul meg. Ezekről a programokról bővebb információ a RaM Colosseum ülésterme közelében elhelyezett faliújságon található.

Clarissa’s Weg nach Budapest

Anikó Schuetz
Co-opted Staff Writer (Church of Scotland)

Assembly co-ordinator Clarissa Balan. Photo: CEC/Peter Kenny

Assembly co-ordinator Clarissa Balan.
Photo: CEC/Peter Kenny

Clarissa Balan ist die Koordinatorin der Vollversammlung und damit für den reibungslosen Ablauf der Versammlung zuständig. In der Vorbereitung kümmerte sie sich um so vielfältige Bereiche wie Finanzen, Unterbringung, Versammlungsorte, Transport, Übersetzungen, Kommunikation, das tägliche Programm, Anreise, Registrierung und Produktion der Dokumente. Auch in dieser Woche ist sie, bescheiden und hilfsbereit, hinter den Kulissen damit beschäftigt, den Ablauf der Versammlung unter Kontrolle zu halten, kurzfristige Programmänderungen zu ermöglichen und sich um eine Lösung all der kleinen und größeren Probleme, die eine solche Veranstaltung mit sich bringt, zu bemühen.

Erst im vergangenen Januar hat Clarissa ihre Arbeit im KEK-Sekretariat begonnen. Sie schätzt die Arbeit ihrer Kollegen sowie die der Volunteers, Stewards und Versammlungsmitarbeiter in Budapest sehr und betont, dass ihr eigener Beitrag ohne deren Hilfe sehr viel schwieriger gewesen wäre. Mit ihrer Arbeit möchte sie die Delegierten dabei unterstützen, eine erfolgreiche Versammlung zu führen und empfindet es als Privileg, hinter den Kulissen Beihilfe leisten zu können.

Der Weg nach Budapest war nicht immer einfach für Clarissa. Jede Vollversammlung steht für sich allein: der lange zeitliche Abstand zwischen den Versammlungen und Personaländerungen führen dazu, dass vor jeder neuen Versammlung vieles neu gelernt werden muss. Clarissa ist deshalb insbesondere froh, dass das Versammlungsteam für Budapest eine so wundervolle und hilfsbereite Gruppe ist, die wirkungsvoll mit Schwierigkeiten umgehen konnte. In der Vergangenheit hat Clarissa schon viele Konferenzen organisiert, vor Allem in ihrer Arbeit mit dem Christlichen Verein Junger Frauen (YWCA) und dem Christlichen Studenten-Weltbund (WCSF) in Europa.

Auf die Frage nach möglichen Auswirkungen der vorgeschlagenen neuen KEK-Verfassung auf die Organisation zukünftiger Vollversammlungen antwortet Clarissa, dass jede Konferenz einzigartig ist und dass in der Organisation solcher Veranstaltungen die Vision und Führung derjenigen, die sie zusammenstellen, ausschlaggebend für ihren Erfolg sind.

Behind the Faces – Clarissa

David Bradwell
Co-opted Staff, Writer (Church of Scotland)

Assembly co-ordinator Clarissa Balan. Always in motion! Photo: CEC/Peter Kenny

Assembly co-ordinator Clarissa Balan. Always in motion!
Photo: CEC/Peter Kenny

You may not have seen much of Clarissa Balan at the Assembly.
But she is always there behind the scenes.
Clarissa is the Assembly Coordinator and in many ways she has more responsibility for the smooth running of the Assembly than the Moderators, Presidents or the General Secretary.

The challenges of putting on such a big event cannot be understated. Finance, accommodation, conference venue, translation, interpretation, communication, timetable, travel, participant registration, printing and documentation…it’s all been taken care of by Clarissa and her wonderful team.

Friendly, modest and always helpful, she is the behind-the-scenes key to the practical success of the Assembly. She’s inspired loyalty and respect amongst the CEC staff team since she joined the Secretariat in January.

Clarissa paid tribute to all the work of her colleagues, including the volunteers, stewards and co-opted staff who have been in Budapest serving the Assembly; when I asked her about what she thought her greatest achievement was, and she replied “For me I see myself as part of a team, and that we have achieved so much together.”

Clarissa is hoping her work will enable delegates to come away from the Assembly with a good sense of achievement “in doing their part for a complete revision of CEC. It has been a privilege to support the process from behind the scenes.”

The journey to where we are today hasn’t always been easy, and as participants may be aware, each Assembly is a stand alone event.

Although there are some people around that have been at previous Assemblies, the long time between meetings, and change of personnel, mean there is always a lot to learn. The last few days before the Assembly began, and the first day or so was very stressful, but Clarissa is now thinking that things are beginning to settle down. The first couple of plenary sessions were “a bit chaotic, for example endless amounts of amendments and a lack of clarity of procedure which has really affected the work of [the] documentation [team].”
But Clarissa thinks things are going more smoothly thanks to the measures undertaken by the Assembly Moderators to deal with amendments to the proposals in a simpler and more efficient way.

Clarissa is especially grateful for the good team that she has worked with.
She has had a lot of previous experience in organising conferences, and has worked for many years with YWCA and WCSF-Europe. She felt very much that for this Assembly there was a team which: “when meeting for the first time as a group has a life to it. It is not automatic that there is a gelling of the group, but here there has been a coming to terms with the difficulties. We have been open, it’s been a space for dialogue as well, really addressing those things.”

And finally, I asked Clarissa about the proposed new constitution for CEC and what this might mean for the running of future Assemblies. She said that each event would be unique. “There are going to be decisions taken and changes made, but when it comes to Assembly arrangements, more depends on people’s vision and leadership.”

‘Führt ein gutes Leben, lebt nicht nur gut’

Anikó Schuetz,
Co-opted staff writer, Church of Scotland

Ist Ihnen aufgefallen, dass das Abendessen am Freitag vegetarisch war? Die Entscheidung, eine Mahlzeit lang auf Fleisch zu verzichten, ist ein Aspekt des Öko-Managements der Vollversammlung. Schon 2009 in Lyon wurde versucht, mehr auf den Schutz von Gottes Schöpfung einzugehen und ökologische Prinzipien umzusetzen. Wie Bischof Julio Murray in seinem Hauptvortrag betonte, als Christen sind wir dazu berufen, ein gutes Leben zu führen, nicht nur gut zu leben.

Um bewusster auf unsere Umwelt einzugehen, wurde ein Plan mit vier Kernbereichen erarbeitet.

  • Es wurde versucht, die Versammlungs-Teilnehmer zu einem verantwortungsvollen Umgang mit Papier anzuregen, indem Dokumente über die KEK-Webseite verteilt werden. Leider wurde dieses Angebot nur begrenzt genutzt, so dass dennoch sehr viele Dokumente gedruckt werden müssen. Dies geschieht, soweit möglich, auf Recyclingpapier.
  • Sowohl die Danubius-Hotelgruppe als auch die Cateringfirma in RaM befolgen Umweltschutz-Richtlinien. Der RaM-Komplex minimiert die Menge seiner Kohlendioxid-Emission durch ein Dach, das von Gras und Büschen bedeckt ist. Das Catering-Unternehmen benutzt nur biologische Reinigungsmittel und andere Produkte und engagiert sich in verträglicher Abfallbehandlung. In den Hotels werden wir ermutigt, aktiv durch die effiziente Nutzung von Wasser und Energie, die mehrmalige Benutzung von Handtüchern und Bettwäsche und die verantwortungsvolle Entsorgung von Wertstoffen wie Papier und Plastik am Umweltschutz teilzunehmen.
  • Gemeinsam mit den Anbietern wurde erreicht, dass der Großteil der Lebensmittel für die Vollversammlung von Lieferanten vor Ort und Fair-Trade-Unternehmen bezogen werden. Das Wasser aus den Trinkwasserspendern im Konferenzkomplex (welches wir aus unseren Mehrzweckbechern trinken) stammt aus Ungarn. Aus Gründen des Umweltschutzes wurde auch die Entscheidung getroffen, am Freitagabend auf Fleisch zu verzichten, da ein Großteil der Treibhausgase durch Fleischproduktion freigesetzt werden.
  • Da auch die teilweise sehr weiten Anreisen der Umwelt abträglich waren, werden die Versammlungsteilnehmer ermutigt, einen finanziellen Beitrag von €15 zur Unterstützung eines kirchenbasierten Projektes zur Verwaltung und Verrechnung der negativen Einflüsse der CO2 Emission zu geben. Das Projekt, das einheimische Bäume auf Kirchenland pflanzt, wurde von der Reformierten und der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Ungarn, gemeinsam mit ökologischen Organisationen, gegründet. Seitdem haben sich andere Kirchen und Organisationen dem Projekt angeschlossen, unter Anderem verschiedene Römisch-Katholische und Orthodoxe Gemeinden. Das Projekt wird auch von ökologischen Kirchenorganisationen wie Eco-Congregation, Ararát und Naphimnusz unterstützt. Außerhalb der Plenumshalle in RaM befindet sich eine Informationstafel, die über das Projekt berichtet, welches durch die Beiträge unterstützt wird. Ein spezielles Konto wurde für diesen Zweck eingerichtet, auf das die Teilnehmer ihre Beiträge überweisen können (Versammlungskonto für CO2-Kompensation in der ‘Commission Eglise et Société de la CEC’, Adresse: Rue Joseph II 174 1000 Bruxelles, Belgien; IBAN : BE43 2100 9891 5501, BIC : GEBABEBB, Verwendungszweck: Budapest CO2 compensation). Delegierte und andere Teilnehmende, die nicht in der Lage sind, ihre Spenden auf das Sonderkonto einzuzahlen, können ihre Beiträge in eine Sammelbox außerhalb der Plenumshalle einwerfen.

Auch wenn diese Maßnahmen keinen vollen Ausgleich für die CO2-Bilanz schaffen können, helfen sie doch dabei, sie zu verringern und neue Bäume zu pflanzen, die sowohl der ungarischen Umwelt helfen werden, wie auch dem Klima unseren ganzen Planeten zugutekommen.

The venue: RaM Colosseum in Budapest

Theodore Gill
Co-opted Staff, Writer (WCC)

Participants and visitors at the CEC Assembly attend sessions in the “RaM Colosseum”, a two-year-old venue for experimental dance theatre and assorted conferences and performances. But what is the meaning behind the designation “RaM”? A sign of the Zodiac? An acknowledgement of cattle herds in Hungary’s agrarian past? A term related to computer drives?

The RaM Colosseum. Photo: CEC/Sigurdur Hafthorsson

The RaM Colosseum.
Photo: CEC/Sigurdur Hafthorsson

In fact, the name pays tribute to Radnóti Miklós (1909-1944) – the order of whose name is reversed in western European languages: Miklos Radnoti. Now recognized as one of Hungary’s greatest twentieth-century poets, RaM met a cruel death in the Holocaust at the age of 35.

Born the son of a secular Jewish family called Glattner, RaM fell victim to antisemitism throughout his life. In his final year, he formally converted to Catholicism. But by that time, he had been conscripted into the Jewish Work Force that was assigned to labour in the copper mines of Serbia. Chased back to Hungary by the pan-Yugoslav guerilla forces of Marshall Tito, the starving and diseased workforce suffered heavy losses both to natural causes and to the bullets of their masters. Having witnessed the deaths of many close friends, Miklos Radnoti was finally shot and buried in a mass grave.

Months later, after the end of Hungary’s participation in the war, the dead were disinterred and reburied. A notebook of poems was discovered in RaM’s pocket, soon to be acclaimed as one of the great literary works to come out of the Holocaust.

In 2011, in a nation and on a continent still troubled deeply by antisemitism and xenophobia, the RaM Colosseum was inaugurated as a monument to the diversity of European culture and invention.